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Brexit: Twitterbot-Armee verschwand kurz nach dem EU-Referendum

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Brexit: Twitterbot-Armee verschwand kurz nach dem EU-Referendum

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Laut einer neuen Studie von City, University of London, tweetete eine Armee von fast 13.500 gefälschten Twitter-Konten ausführlich über das Brexit-Referendum, nur um kurz nach der Abstimmung zu verschwinden. Die Twitter-Bots verzeichneten während einer vierwöchigen Periode fast 65.000 Nachrichten, wobei ihre Inhalte eine "klare Neigung zur Leave-Kampagne" zeigten.

City, University of London

Laut einer neuen Studie von City, University of London, tweetete eine Armee von fast 13.500 gefälschten Twitter-Konten ausführlich über das Brexit-Referendum, nur um kurz nach der Abstimmung zu verschwinden. Die Twitter-Bots verzeichneten während einer vierwöchigen Periode fast 65.000 Nachrichten, wobei ihre Inhalte eine „klare Neigung zur Leave-Kampagne“ zeigten.

Die Forscher Dr. Marco Bastos und Dr. Dan Mercea sagen, dass die Twitter-Bots automatisch als „beaufsichtigtes Netzwerk von Zombieagenten“ betrieben wurden und auch Inhalte für das Verbleiben getwittert wurden, was darauf hindeutet, dass die Konten zur Unterstützung beider Seiten verwendet wurden. Die Akademiker glauben, dass die Massenkoordination und die plötzliche Deaktivierung der „Sockenpuppen“-Konten zeigen, wie Twitter-Bots strategisch genutzt werden, um bestimmte Ansichten während politischer Ereignisse zu verstärken.

Aber die Streichung der Konten in den Wochen nach dem EU-Referendum hat dafür gesorgt, dass ihre menschlichen „Kontrolleure“ verborgen bleiben.

Die wichtigsten Ergebnisse

  • 13.493 Nutzer haben sich selbst gelöscht oder wurden durch Twitter plötzlich blockiert oder entfernt
  • Zusätzliche 26.538 änderten plötzlich ihren Benutzernamen
  • 5% aller EU-Referendum-Tweeters wurden entweder gelöscht oder mit einem neuen Namen recycelt
  • 31% der Bot-Nachrichten enthielten das Wort „Reave“, verglichen mit 17% mit „Remain“
  • Bots twitterten achtmal häufiger „Leave“-Slogans als andere Twitter-Nutzer
  • 63% der URLs in Bot-Tweets existieren nicht mehr oder funktionieren nicht mehr

Die neue Studie wurde in der Fachzeitschrift „Social Science Computer Review“ veröffentlicht und ist die erste, die systematisch die von Bots während der Referendumskampagne getwetteten Inhalte, den Umfang, die Intensität und Reichweite ihrer Aktivitäten und andere wichtige Merkmale ihres Verhaltens identifiziert.

Die Untersuchung enthüllte auch zwei unterschiedliche Strategien für die Bereitstellung von Bot-Netzen. Ein Teil des Netzwerks war dazu bestimmt, andere Bots zu retweeten, während ein anderer Teil nur den Inhalt einer kleinen Anzahl menschlicher Benutzer retweetete.

Zusätzlich zu den gelöschten Konten haben weitere 26.500 plötzlich ihre Namen geändert, kurz nachdem die Wahllokale geschlossen waren, was darauf hindeutet, dass es einen potentiellen Markt für Twitter-Bots gibt, die von einer Kampagne zur nächsten umgetauscht werden.

Aufdecken der Bots

Die Forscher analysierten 39 Schlüssel-Hashtags und Schlüsselwörter im Zusammenhang mit dem Referendum und identifizierten 794.949 Konten, die zehn Millionen Tweets über die vierwöchige Periode vom 10. Juni bis 10. Juli 2016 aussandten. Von dieser Gruppe fanden sie dann 13.493 Konten, die dem Twitterverhalten von Bots entsprachen.

Ein Beispiel für einen besonders aktiven Bot war ein Konto namens @trendingpls, das in diesem Zeitraum 2.474 Nachrichten getweetet hat. Bots waren vor allem in der Woche vor der Abstimmung und am Vorabend des Referendums aktiv, als zwischen den automatisierten Konten ein Spitzenwert erreicht wurde.

Wie man einen Bot identifiziert

  • Perioden mit hohem Volumen von Postings, gefolgt von einem Rückgang der Aktivitätsniveaus
  • Plötzliche Löschung zur gleichen Zeit wie andere verdächtige Bots
  • Aktivitäten, die nicht den täglichen Arbeitsmustern folgen, die von Arbeit und Freizeit beeinflusst werden
  • Hohes Verhältnis von Retweets zu Tweets
  • Benutzernamen mit computergenerierten, ungewöhnlichen Wörtern
  • Benutzerkonto, das in den letzten zwei Jahren erstellt wurde
  • Reziprozität mit geringem Retweet-Wert (Retweeten anderer, aber nicht regetweetet werden)

Dr. Marco Bastos, der leitende Forscher des Projekts, sagt: „Wir glauben, dass diese Accounts ein ‚Zombie-Agenten-Netzwerk‘ gebildet haben, da sie ein abgestimmtes Verhalten und bekannte Bot-Merkmale aufweisen. Twitterbots können Retweet-Kaskaden in einem Bruchteil der Zeit auslösen, die aktive Benutzer benötigen, um Kaskaden vergleichbarer Größe zu starten, sind jedoch nicht in der Lage, große Retweet-Kaskaden zu generieren. Wir haben keine Beweise gefunden, dass Bots gefälschte Nachrichten verbreitet haben. Stattdessen wurde hohe Energie in das Füttern mit und Widerlegen von parteiischen und polarisierenden Informationen investiert. Leider ist es für echten Twitter-Nutzer nicht leicht, Bots aufgrund der Datenmenge zu erkennen, die notwendig ist, um ihre Aktivitätsmuster zu eruieren, aber diese Studie zeigt, wie sie mit sorgfältiger Analyse identifiziert werden können.“

Mercea ergänzt: „Der Zweck dieser Bots bestand darin, künstliche öffentliche Unterstützung für verschiedene Seiten der Wahl zu fördern, indem sowohl menschliche Nutzer als auch andere gefälschte Konten getwittert oder retweetet wurden. Dies ist ein klarer Beweis für die strategische Kommunikation mit Bots, die zu bestimmten Zeiten eine große Anzahl von Nachrichten verbreiten und einen falschen Eindruck von öffentlicher Popularität gegenüber anderen Ideen erzeugen sollen.“

Weitere wichtige Ergebnisse

  • Die meisten Beiträge waren Retweets, wobei 54 Prozent der Bots keinen Original-Tweet verfassten
  • Fünf Konten allein haben 10 Prozent aller von Bots veröffentlichten Inhalten getweetet (@trendingpls, @EuFear, @steveemmensUKIP, @ uk5am und @no_eusssr_thx)
  • Gefälschte Konten konnten ihre Tweets bis zu 600 Mal retweeten
  • Bots tweeteten durchschnittlich fünf Beiträge gegenüber 1,2 bei anderen Benutzern

Über die Autoren: Der Bericht “The Brexit Botnet and User-Generated Hyperpartisan News” wurde von Social Science Computer Review veröffentlicht. Dr. Marco Bastos und Dr. Dan Mercea sind beide am Institut für Soziologie der City, University of London, tätig.

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